Dopo 19 minuti di duelli, con quattro offerenti al telefono e uno in sala, il “Salvator Mundi” di Leonardo da Vinci è stato venduto mercoledì sera per 450,3 milioni di dollari con commissioni, mandando in frantumi l’alto per qualsiasi opera d’arte venduta all’asta. Superò di gran lunga le “Donne di Algeri” di Picasso, che ottenne $ 179,4 milioni da Christie’s a maggio 2015. L’acquirente non fu immediatamente rivelato.
After 19 minutes of dueling, with four bidders on the telephone and one in the room, Leonardo da Vinci’s ”Salvator Mundi” sold on Wednesday night for $450.3 million with fees, shattering the high for any work of art sold at auction. It far surpassed Picasso’s ”Women of Algiers,” which fetched $179.4 million at Christie’s in May 2015. The buyer was not immediately disclosed.

da vinci

Ci sono stati sussulti durante la vendita, mentre le offerte sono aumentate di decine di milioni fino a $ 225 milioni, da cinque a $ 260 milioni e poi a due. Mentre l’offerta rallentava e un acquirente rifletteva sul prossimo incremento di svariati milioni di dollari, Jussi Pylkkanen, il banditore, disse: “È un momento storico; noi aspetteremo.”
There were gasps throughout the sale, as the bids climbed by tens of millions up to $225 million, by fives up to $260 million, and then by twos. As the bidding slowed, and a buyer pondered the next multi-million-dollar increment, Jussi Pylkkanen, the auctioneer, said, ”It’s an historic moment; we’ll wait.”

Il prezzo è tanto più notevole in un periodo in cui il vecchio mercato dei maestri si sta contraendo, a causa della scarsa offerta e della passione dei collezionisti per l’arte contemporanea.
The price is all the more remarkable at a time when the old masters market is contracting, because of limited supply and collectors’ penchant for contemporary art.

E ai critici, la vendita astronomica attesta qualcos’altro – il grado in cui il venditore è arrivato a guidare e dominare la conversazione sull’arte e il suo valore. Alcuni esperti d’arte hanno indicato la condizione danneggiata del dipinto e la sua discutibile autenticità.
And to critics, the astronomical sale attests to something else — the degree to which salesmanship has come to drive and dominate the conversation about art and its value. Some art experts pointed to the painting’s damaged condition and its questionable authenticity.

La campagna di marketing di Christie era forse senza precedenti nel mondo dell’arte; era la prima volta che la casa d’aste arrivava al punto di arruolare un’agenzia esterna per pubblicizzare il lavoro. Christie’s ha anche pubblicato un video che includeva i massimi dirigenti che lanciavano il dipinto ai clienti di Hong Kong come “il santo graal dei nostri affari” e paragonandolo alla “scoperta di un nuovo pianeta”. “Christie’s chiama il lavoro” l’ultimo da Vinci, “l’unico dipinto conosciuto dal maestro del Rinascimento ancora in una collezione privata (altri 15 sono nei musei).
Christie’s marketing campaign was perhaps unprecedented in the art world; it was the first time the auction house went so far as to enlist an outside agency to advertise the work. Christie’s also released a video that included top executives pitching the painting to Hong Kong clients as ”the holy grail of our business” and likening it to ”the discovery of a new planet.” Christie’s called the work ”the Last da Vinci,” the only known painting by the Renaissance master still in a private collection (some 15 others are in museums).

“È stata una brillante campagna di marketing”, ha dichiarato Alan Hobart, direttore della Pyms Gallery di Londra, che ha acquisito opere d’arte di qualità museale in una serie di periodi storici per l’uomo d’affari e collezionista inglese Graham Kirkham. ” Questo sarà il futuro. ”
”It’s been a brilliant marketing campaign,” said Alan Hobart, director of the Pyms Gallery in London, who has acquired museum-quality artworks across a range of historical periods for the British businessman and collector Graham Kirkham. ”This is going to be the future.”

C’era un’aria palpabile di attesa nella sede del Christie’s Rockefeller Center mentre i principali attori del mercato dell’arte si presentavano nella sala vendite. La folla di persone comprendeva i migliori commercianti e i principali collezionisti d’arte.
There was a palpable air of anticipation at Christie’s Rockefeller Center headquarters as the art market’s major players filed into the sales room. The capacity crowd included top dealers and major art collectors.

In precedenza, 27.000 persone si erano messe in fila a Hong Kong, Londra, San Francisco e New York per vedere la pittura di Cristo come “Salvatore del mondo”. I membri del pubblico non curavano affatto se il la pittura potrebbe essere stata eseguita in parte da assistenti di studio; se Leonardo avesse effettivamente realizzato il lavoro da solo; o quanta parte della tela era stata ridipinta e restaurata. Volevano solo vedere un capolavoro che risale al 1500 e fu riscoperto nel 2005.
Earlier, 27,000 people had lined up at pre-auction viewings in Hong Kong, London, San Francisco and New York to glimpse the painting of Christ as ”Savior of the World.” Members of the public cared little if at all whether the painting might have been executed in part by studio assistants; whether Leonardo had actually made the work himself; or how much of the canvas had been repainted and restored. They just wanted to see a masterwork that dates from about 1500 and was rediscovered in 2005.

“C’è un consenso straordinario da parte di Leonardo”, ha detto Nicholas Hall, ex co-presidente di vecchi maestri dipinti di Christie’s, che ora gestisce la sua galleria di Manhattan. ” Questo è il più importante dipinto vecchio maestro che è stato venduto all’asta durante la mia vita. ”
”There is extraordinary consensus it is by Leonardo,” said Nicholas Hall, the former co-chairman of old master paintings at Christie’s, who now runs his own Manhattan gallery. ”This is the most important old master painting to have been sold at auction in my lifetime.”

Questo è il tipo di richiamo al marchio che Christie’s stava probabilmente facendo affidando il dipinto alla sua vendita d’arte contemporanea di alto profilo, piuttosto che alla sua meno antica e antica asta da maestro, dove tecnicamente appartiene. In una certa misura, la casa d’aste è riuscita con il dipinto ancor prima della vendita, avendo ottenuto un’offerta garantita di 100 milioni di dollari da una terza parte non identificata. È la dodicesima opera d’arte a rompere il marchio da $ 100 milioni all’asta, e un nuovo massimo per ogni vecchio maestro in asta, superando il “Massacre of the Innocents” di Rubens, che è stato venduto per 76,7 milioni di dollari nel 2002.
That is the kind of name-brand appeal that Christie’s was presumably banking on by placing the painting in its high-profile contemporary art sale, rather than in its less sexy annual old master auction, where it technically belongs. To some extent, the auction house succeeded with the painting even before the sale, having secured a guaranteed $100 million bid from an unidentified third party. It is the 12th artwork to break the $100 million mark at auction, and a new high for any old master at auction, surpassing Rubens’s ”Massacre of the Innocents,” which sold for $76.7 million in 2002.

Ma molti esperti d’arte sostengono che Christie ha usato la vetrinistica per mascherare il bagaglio che arriva con il Leonardo, dalla sua condizione compromessa alla sua complicata storia d’acquisto e ha detto che la casa d’aste ha messo l’opera in una vendita contemporanea per aggirare l’esame dei vecchi maestri esperti, molti dei quali hanno messo in dubbio l’autenticità e le condizioni del dipinto.
But many art experts argue that Christie’s used marketing window dressing to mask the baggage that comes with the Leonardo, from its compromised condition to its complicated buying history and said that the auction house put the artwork in a contemporary sale to circumvent the scrutiny of old masters experts, many of whom have questioned the painting’s authenticity and condition.

Luke Syson, curatore della mostra della National Gallery del 2011 a Londra che ha caratterizzato il dipinto, ha detto nel suo saggio sul catalogo che “il quadro ha sofferto”. “Mentre entrambe le mani sono ben conservate, ha detto, il dipinto è stato” aggressivamente pulito , “‘con conseguente abrasione di tutta la superficie,’ ‘specialmente sul viso e sui capelli di Cristo.’ ‘
Luke Syson, curator of the 2011 National Gallery exhibition in London that featured the painting, said in his catalog essay that ”the picture has suffered.” While both hands are well preserved, he said, the painting was ”aggressively over cleaned,” resulting in abrasion of the whole surface, ”especially in the face and hair of Christ.”

Christie’s sostiene che era in anticipo sulla condizione molto restaurata e danneggiata del petrolio sul pannello, che mostra Cristo con la sua mano destra alzata in benedizione e la sua sinistra in possesso di un globo di cristallo.
Christie’s maintains that it was upfront about the much-restored, damaged condition of the oil-on-panel, which shows Christ with his right hand raised in blessing and his left holding a crystal orb.

Ma Christie’s è stata anche lenta nel rilasciare un rapporto sulle condizioni ufficiali e la sua garanzia di autenticità su Leonardo si esaurisce in cinque anni, come avviene su tutti i lotti acquistati nelle sue aste, secondo la piccola stampa sul retro del suo catalogo di vendita.
But Christie’s was also slow to release an official condition report and its authenticity warranty on the Leonardo runs out in five years, as it does on all lots bought at its auctions, according to the small print in the back of its sale catalog.

La casa d’aste ha anche minimizzato la storia di vendite volatile del dipinto.
The auction house has also played down the painting’s volatile sales history.

L’opera d’arte è stata oggetto di controversie legali e ha accumulato una storia di prezzo che va da meno di $ 10.000 nel 2005, quando è stato avvistato in un’asta immobiliare, a $ 200 milioni quando è stato offerto in vendita da un consorzio di tre concessionari nel 2012 Ma nessuna istituzione oltre al Dallas Museum of Art, che nel 2012 ha fatto un’offerta segreta sul dipinto, ha mostrato interesse pubblico per comprarlo. Infine, nel 2013, Sotheby’s lo vendette privatamente per $ 80 milioni a Yves Bouvier, un commerciante d’arte svizzero e uomo d’affari. Poco dopo, lo vendette per 127,5 milioni di dollari, alla fiducia di famiglia del collezionista miliardario russo Dmitry E. Rybolovlev. La fiducia della famiglia di Mr. Rybolovlev è stata il venditore mercoledì sera.
The artwork has been the subject of legal disputes and amassed a price history that ranges from less than $10,000 in 2005, when it was spotted at an estate auction, to $200 million when it was first offered for sale by a consortium of three dealers in 2012. But no institution besides the Dallas Museum of Art, which in 2012 made an undisclosed offer on the painting, showed public interest in buying it. Finally, in 2013, Sotheby’s sold it privately for $80 million to Yves Bouvier, a Swiss art dealer and businessman. Soon afterward, he sold it for $127.5 million, to the family trust of the Russian billionaire collector Dmitry E. Rybolovlev. Mr. Rybolovlev’s family trust was the seller on Wednesday night.

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